Circumlocution strategies

Part of communicating in a foreign language means that we have to negotiate meaning when we lack the vocabulary. The more you are able to apply circumlocution strategies, the faster you will learn new things and the more fluent you will become. Below are some strategies to help you to get someone to guess the word you are thinking (相手に自分が考えている単語を推測させる方法).

1) What is it? A person, place, thing, emotion, word describing someone’s character or behavior, idea, noun, verb, adjective…..? それは何ですか?人?場所?物?感情?人の性格や行動を表す語?考え?名詞?動詞?

i.e. “It’s an emotion.”

2) Give the “dictionary” definition of it. その単語の辞書的な定義を与えましょう。

i.e. “It means unhappy or sorrowful.”

3) Give synonyms. 同意語を与えましょう。

i.e. “It’s another word for unhappy.”
“It means the same as sorrowful.”
“It’s similar to depressed in meaning.”

4) Give antonyms. 反意語を与えましょう。

i.e. “It’s the opposite of happy.”

5) Give examples in context (situations). その単語がどのような文脈(状況)で使われるか、例を与えましょう。

i.e. “I felt this way when I broke up with my boyfriend.”

6) Give fill-in-the-blank examples. 穴埋め形式にした例を与えましょう。

i.e. “Why are you so _____? Please don’t cry!”

7) Give descriptive explanations, telling WHAT, WHEN, WHERE, WHY, WHO & HOW. 描写的な説明を与えましょう。何が、いつ、どこで、なぜ、誰が、どのように、といったことを説明しましょう。

i.e. “When people feel this way, they often cry.”
“Everybody feels bad like this sometimes.”
“When something bad happens, we feel this way.”…

8) Use sound analogies. 発音が似ている単語の例を与えましょう。

i.e. “It sounds like/ It rhymes with mad.”
(lad, glad, mad, bad etc. all rhyme!)

9) Use gestures, sounds etc. (Non-verbal communication is 60% of communication!) ジェスチャーや擬音などを使いましょう。(コミュニケーションによって伝えられる意味の60%は、ジェスチャーやボディランゲージなどの非言語コミュニケーションによって伝えられます。)

10) Encourage your partner to try to guess. 相手を推測するよう促しましょう。

i.e. “Is it angry?” answer: no
“Do I feel this when I eat too much?” answer: no

11) Keep talking; give more and more words and examples. You don’t have to make correct sentences, but try! When your partner guesses the word correctly, make sure you can repeat and remember it if it’s new to you. Then you’ll remember it! 話し続けましょう!もっともっと多くの単語や例を与えましょう。文法的に完璧な文を作る必要はありませんが、なるべく正しい文を作れるように心掛けてみましょう。相手が正しい単語を推測し、もしその単語があなたの知らない単語だったら、その単語を思い出して復唱できるか確認しましょう。そうすればその単語を覚えられます!

All the example hints in bold above point to a word. Do you know it? Yes, it’s SAD.

12) Other useful strategies: 他の便利な方法(作戦)
a) Draw pictures. (Try not to do this as you won’t be using English!) 絵を描きましょう。(英語を話すのを避けるために絵を描くのはやめましょう)

b) Offer your feelings or opinions about the word or phrase: その単語やフレーズに対するあなたの気持ちや意見を言いましょう。

i.e. “I don’t like feeling this way.”

c) Relate the word/phrase to a common experience. その単語やフレーズをよくある経験と結びつけましょう。

i.e. “When Akiko found out she couldn’t go on the trip, she felt this way.” d) “It’s made of ____.”

e) “It’s used to ___ / for ___ing.”

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